¿Hay alguna manera de decir qué ingresos en la moneda actual son “iguales” a un ingreso dado en 1935 o en 1875?

Esta es una pregunta inherentemente difícil de responder porque el ingreso moderno puede comprar cosas que no estaban a la venta en 1935. Si simplemente comparo los precios de los bienes que existían de vez en cuando, obtendré algo de valor que refleja el gran crecimiento de la productividad desde entonces. hora. Pero me perderé todos los demás beneficios que obtengo de productos modernos como computadoras, teléfonos, Internet, etc.

Entonces, si está tratando de capturar el nivel de vida del consumidor, el enfoque de ‘canasta de bienes’ tendrá una relevancia decreciente cuanto más atrás en el tiempo intente hacer comparaciones.

También deberá ajustarse a la inflación. Y, sin embargo, la inflación misma también se calcula a partir de una “canasta de bienes”. ¿Qué canasta de bienes? Uno decidido por el gobierno. Las elecciones arbitrarias al calcular estas métricas pueden dar lugar a respuestas muy variadas. ¿Qué pasaría si el gobierno cambiara su definición de bienes de consumo en algún momento entre 1935 y ahora? Puede comenzar a hacer algunas comparaciones muy difusas y muy suaves que no valen mucho.

Por otro lado, si está tratando de comparar el cambio en la moneda misma, podría comparar los precios de activos relativamente fijos con una demanda relativamente fija (o proporcional). Quizás el oro o la tierra en sí encajarían. Según esa medida, habría una gran disminución en el valor del dinero. Alguien en 1935 comprando tierra u oro sería bastante rico ahora en dólares nominales. Pero esto estaba destinado a suceder: las ganancias de productividad han sido enormes en ciertas categorías (información, fabricación) e inexistentes en otras (tierra, oro).

Como muchas cosas, realmente depende de cómo hagas la pregunta. Simplemente no dude en cuestionar el proceso por el cual se tabulan números como la inflación o el costo de vida; bajo el capó a menudo implican decisiones opacas y arbitrarias.

Hay varios índices de inflación o precios que puede usar. Por ejemplo, en los Estados Unidos tenemos el Índice de precios al consumidor que se remonta a 1919.

El peligro al comparar precios en sistemas económicos radicalmente diferentes. Por ejemplo, una economía de comando centralizada podría tener, en papel, precios bajos para muchos artículos, pero tener escasez crónica de estos artículos, por lo que, en efecto, el precio “real” es el precio más alto en el mercado negro.

Bueno, eso es una tarea difícil, principalmente porque hay muchas formas diferentes de medir qué tan “acomodadas” están las personas. Por un lado, es de alguna manera una noción subjetiva. Yo, por ejemplo, no me molestaría en absoluto si nuestro hogar no tuviera un televisor, sin embargo, según algunas medidas, uno mide qué tan bien está e incluso podría encontrarme descrito como ‘privado’.

En cuanto a la comparación de ingresos, enfrenta un problema similar. Cuando ajusto los valores según la inflación, uso este sitio web en Purchasing Power of Pound. Pero verá que los resultados varían ampliamente dependiendo de si usa un índice de precios minoristas (y lo que compramos cambia con el tiempo: no compraron demasiados iPads en 1900), ingresos relativos, etc.

Sin embargo, a pesar de esas dificultades, debería pensar que es perfectamente factible, si se atiene a UNA medida en todo momento, observar valores comparativos entre 1935 y 1875. Y si quisiera hacer el trabajo, podría hacer dos cálculos utilizando diferentes criterios para ver si los valores comparativos resultantes siguen siendo los mismos. Si lo son, más o menos, sabes que estás en un ganador.

Una respuesta simple es usar el salario promedio de la nómina no agrícola a lo largo de los años y ajustarlo a la inflación. Por supuesto, esto solo funcionará desde que registraron estas estadísticas.

Es posible que desee consultar el sitio web de la Calculadora de Inflación de la Oficina de Estadísticas Laborales del Departamento de Trabajo, que puede encontrar aquí: Oficina de Estadísticas Laborales

Desafortunadamente, se remonta a 1913 y usted mencionó regresar a 1875.

Las respuestas anteriores también pueden guiarte.

Tome una comida simple, una que existía en ese entonces y que todavía existe ahora. Huevos revueltos o cualquier otra cosa buena que se te ocurra.

Compara el precio y ve desde allí …